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Read: 1423, Vote: 0, Date: 2024/01/23
제 목 세계육연(WA)의 플래티넘 대회의 그림자
작성자 운영자
세계육상연맹(World Athletics)는 세계 각국에서 열리는 마라톤 대회 수준과 국제표준을 관리하기 위해 해마다 등급을 매기고 있다. 낮은 등급부터 차례로 WA, 엘리트, 골드, 플래티넘 라벨이 있다.   물론 강제사항은 아니고 신청하는 대회에 한해 시행되고 있다.  이에 따라 한국에서는 서울마라톤이 플래티넘, 대구마라톤이 골드, 군산 새만금마라톤이 엘리트 급으로 지정되어 있다.  이 등급은 참가 엘리트 선수의 기록 수준, 중계, 참가자 수 등 여러 요소를 기준으로 평가한다.  이 기준에 맞추기위해 상당한 비용이 들어가는 만큼 춘천과 JTBC는 등급에 참여하지 않고 있다.  한 때 춘천은 골드, 서울중앙(현, JTBC)은 실버 등급을 받은 적이 있다.

신생 혹은 국제적인 위상이 낮은 대회는 이 등급을 대회 마케팅에 활용하고 세계 정상급 반열에 들어가기 위해 높은 비용을 들여 적극 활용하고 있다.  그러다 보니 다소의 부작용도 나타나고 있다.  다음은 외신이 전하는 중국과 인도의 대표적인 마라톤대회에서 발생한 문제를 전하고 있어 우리에게도 타산지석이 될 수 있을 것으로 보여 이를 소개한다.

1월 6일 중국에서 열린 샤먼 마라톤은 2024년 첫 번째 세계 육상 플래티넘 레이블 로드 레이스(World Athletics Platinum Label Road Race)였다.  이 대회는 이전의 하프 마라톤 세계 기록 보유자인 케냐의 키비워트 칸디(Kibiwott Kandie,)와 에티오피아의 2022년 세계 마라톤 챔피언 고팀 게브레슬라세(Gottym Gebreslase) 등 세계 정상급 선수를 초청하여 홍보를 극대화했다.  그 필드는 우수했지만, 두 선수 모두 경기를 완주하지 않았기 때문에 과대 광고에 부응하지 못했다. 둘 다 나중에 중국 언론에 의해 "출전료 삼키기"로 비난받으면서 세계 육상 레이블 경기가 직면한 광범위한 문제에 불을 붙였다.  국제대회는 유명 선수를 초청하기 위해 대회 결과에 상관없이 참가만 해도 일정액의 출전료를 제공하고 있다.  

샤먼 마라톤 주최측은 칸디, 디펜딩 챔피언인 필리몬 킵첨바(Philimon Kipchumba), 게브레슬라세를 초청하여 엘리트 부문에 헤드라인을 장식하고, 마라톤의 가장 인기 있는 스타들과 함께 중국에서 열리는 마라톤 행사에 더 많은 관심을 모으고자 했다.  칸디와 킵첨바는 20km 거리표시판을 지난 직후 레이스를 중도 포기하고 사진을 위해 포즈를 취하고, 악수를 하며 미소를 지으면서 현지인들의 눈살을 찌푸리게 했다.



칸디가 자신의 출전료를 받기 위해 20km만 달리면 되었다는 사실이 밝혀지면서 더욱 심각해졌다. 이것은 잠재적으로 세계육상경기규칙 4.1조의 위반 소지가 있다. "자신 또는 다른 사람들에게 부당한 이득을 보기위해, 불예측성이라는 경기 또는 레이스의 본질을 전부 또는 일부 훼손하기 위해 결과 또는 경기의 과정을 부적절하게 변경하는 것을 목표로 하는 의도적인 조정, 행위 또는 빠지기는 규정위반이다."  칸디와 킵첨바가 샤먼 마라톤의 20km 표시판 웃으며 악수하는 사진은 이 규칙을 저촉된다. 이것이 그들이 처음부터 계획한 것인지 의문을 제기한다.

세계육연의 한 관계자는 플래티넘과 골드 라벨 대회의 충족조건은 골드 또는 플래티넘 지위를 가진 최소한의 선수들이 대회의 출발선에만 서면 된다고 말했다.   2024 샤먼 마라톤에는 16명의 골드 레벨 선수와 6명의 플래티넘 레벨 선수가 참가했다.  22명의 엘리트 라벨 선수 중 15명이 레이스를 마쳤고, 5명의 플래티넘 레벨 선수(칸디, 샬루 데소, 메르게르투 알레무, 루티 아가, 게브레슬라세)는 출발하지 않거나(DNS), 완주하지 않았다(DNF).

대회가 열리기 며칠 전, 세계육연은 "지금까지 구성된 샤면 마라톤 엘리트 규모 중 가장 빠르다"라는 제목의 사전 기사를 게재했다.  이 기사에 등장한 선수들 중 아무도 레이스를 완주하지 못했다. 엘리트 선수들이 출전료만 노리고 출전하여 비난받는 시급한 문제에 대해, 세계육연은 "여러분이 잘 이해하고 있을 것으로 생각하는데, 부상 때문이든, 개인적인 이유 때문이든, 우리는 누가 레이스를 출발할지, 또 완주할지, 대회 시간에 맞춰 나타날지 확실하게 예측할 수 없다."고 말했다.

2024 샤먼 마라톤은 특히 세계육연 플래티넘(World Athletics Platinum) 및 골드 라벨(Gold Label) 레이스에서 출전료 구조의 효율성에 대한 광범위한 문제를 노정했다.  마라톤 에이전트 볼커 와그너(Volker Wagner)에 따르면, 일반적으로 여자의 경우 2시간 22분, 남자의 경우 2시간 7분 정도의 PB(개인 최고기록)를 가진 엘리트 선수들이 중동, 인도 및 중국에서 개최되는 레이스에 참가하면 $10,000에서 $15,000 사이의 상당한 출전료를 받는다.

출전료가 전체 거리를 완주할 생각이 있는 선수들이나 올림픽 출전권을 노리는 선수들에게 더 잘 쓰일 것이라고 생각하느냐는 질문에 월드 애슬레틱스(세계육연)는 "출전료는 마라톤과 테니스, 골프를 포함한 많은 다른 스포츠들의 중요한 측면이다."고 말했다.

육상과 프로 테니스 구조는 유사점이 있지만, 한 가지 큰 차이점도 있다.  엘리트 마라톤과 달리 테니스 선수가 토너먼트 또는 매치를 위해 출전료를 받은 경우 끝까지 경기를 치루게 된다.  1월 21일 인도에서 열린 2024 뭄바이 마라톤은 높은 명성을 가진 선수들이 좋은 성적을 거두지 않고도 출전료를 받은 또 다른 사례를 남겼다.  한 때 위대했던 에티오피아의 렐리사 데시사(Lelisa Desisa)가 골드 라벨 남자 부문, 암스테르담 마라톤 2관왕인 에티오피아의 타델라치 베켈레(Tadelach Bekelle)가 여자 부문의 선두권 선수로 출전했다.  두 선수 모두 레이스를 출발했지만, 선두권에서 떨어져 중도 포기했다.  데시사는 최근에 참가한 7개 마라톤을 피니시하지 못했다(그가 마지막으로 완주한 대회는 2020년 발렌시아 마라톤으로 35위를 기록했다.  그는 카타르 도하에서 열린 2019 세계 선수권 마라톤에서 우승한 후 이듬해 발렌시아에 참가했다).  2023년에 참가한 3개의 마라톤에서 모두 DNF를 기록하고 이번 뭄바이 마라톤에서도 기권한 베켈레(Bekelle)도 비슷한 이야기다.

세계육연은 항상 육상이 발전되기를 기대하고 있으며, 그들은 마라톤이 중국과 인도에서 성공을 거두고, 선수들이 출전과 성적으로 상당한 상금을 받을 수 있도록 "큰 노력을 하고 있다"고 말했다.  샤먼 마라톤은 중국에서 최초로 열리는 세계 육상 플래티늄 레이블 대회이며, 매년 580개 이상의 공식 도로 경기와 수 천 명, 종종 수만 명의 러너들이 참가하는 대규모 달리기 커뮤니티를 선도하고 있다.

세계육연은 선수들의 참가를 예측하는 것의 어려움을 언급하며 샤먼 마라톤은 어떠한 잘못도 없다고 하지만, 그 논란은 경기 규칙과 과정을 개선하는 것에 대한 논의를 촉발시켰다.  한 북미 대회 조직위원장은 이 중국의 엘리트 대회를 사우디 프로 축구 리그와 비교했다.  "어떤 선수도 정말 거기에 가고 싶어하지 않아서, 그들은 보통 엄청난 돈을 지불한다.  그리고 이러한 최고 수준의 대회는 종종 중국 정부로부터 지원을 받는다"고 그는 말했다.

그는 계속해서 팬데믹이 유럽과 북미 마라톤 대회들이 선수들에게 얼마나 많은 것을 제공할 수 있는지를 바꿨다고 밝혔다.  로테르담, 휴스턴 또는 파리에서 우승하는 것이 높은 상금과 스폰서 기회를 가져다 줄 수 있지만 중국, 인도 또는 중동에서는 돈이 보장되는 것이다.

월드 애슬레틱스는 중국과 인도에서 시청률을 높이기 위한 마케팅 전략을 지속적으로 추구해 왔으며, 유명한 선수들과 그들의 주목할 만한 기록이 그 대회에 대한 참여를 크게 향상시킬 수 있다는 믿음을 가지고 있다.  모든 대회가 신기록을 수립할 수는 없다는 것을 인식하면서도, 국가 기록이나 올림픽 기준을 달성하기 위해 노력하는 운동선수들을 더 노력하게 하여 더 젊은 선수들과 더 넓은 규모에서 대회의 위상을 높이는 것이 아닐까?
우리는? 서울이나 대구마라톤에 출전하는 선수들은 어떤가요? 제대로 완주했나요? 아니면 여기도 먹튀하나요? 01/24   
가나다 춘마는 최근 국제선수초청을 안해서 라벨이 없을테고
제마는 국제선수 측정을 위해 WA등록한 대회고 연회비를 납부하는 WA라벨로 알고있네요
01/24   
팩트 WA 레이블 리스트를 보면 춘마나 JTBC 모두 없습니다. 01/25   
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