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 동아마라톤 참가와 올림픽 출전 무산
정보  2024-02-21 08:11:25, H : 804, V : 8


올림픽 도전과 좌절

세계로 향한 최초의 도전은 '90년 동아마라톤'이었다.  아시아경기대회 한국 대표를 가리는 대회였다.  그러나 직전의 합숙중에 오른쪽 종아리의 근육 파열을 일으켜, 불안을 안은 채로 스타트라인에 섰다.


(바르셀로나 올림픽 은메달리스트 아리모리 유코와의 훈련모습)

"처음 5km 정도에서 한 번 뚝 끊기는 느낌이 들었다.  아픈 채로 계속 달리다 보니 20km쯤에서 버벅거려 완전 파열되었다"

하지만 김 씨는 포기하지 않았다.  그만둘 수 없었다.  고집이 세서(웃음) 절뚝거리면서도 30km까지 레이스를 이어갔다.  마지막에는 걸을 수 없게 되어 그대로 병원으로 옮겨졌다. 인생 최대의 좌절이었다.  김 씨의 경기 인생에서 유일한 중도 포기였다.

실의 속에 부상을 회복하던 김 씨에게 또 다시 비보가 날아들었다. 홋카이도(北海道)에서 합숙 중이던 에스비 식품의 차량이 교통사고를 당했다.  와세다 대학의 선배인 카나이 유타카 씨, 다니구치 반유키 씨를 포함한 5명이 사망했다.

자신의 부상과 선배의 사고가 겹치면서 여름쯤 우울증이 된 것 같았다.  몸에 힘이 들어가지 않아 화장실에 기어갈 정도였다……"

두 달 정도 빈껍데기 같은 생활을 했다.  다시 일어설 수 있는 계기를 준 것이 교제하고 있던, 타미씨의 한마디였다.

"마라톤에서 잃은 자신감은 마라톤에서 되찾을 수밖에 없다"

이 말에 약해진 김씨는 다시 달리기 시작할 수 있었다. 폭탄을 안고 훈련이 어렵다고 느꼈기 때문에 미국 볼더에서 고지 훈련을 하기로 했다.  미국으로 가기 전에 타미씨와 결혼했지만, 갑작스런 별거 생활을 하게 되었다.

1년 정도 충실한 훈련을 하며 만반의 준비를 한 두 번째 동아마라톤.  춘천에서 열린 동아마라톤(1992년)은 바르셀로나 올림픽 한국 대표의 최종 선발전이었다.  견고한 달리기로 34km 지점까지는 선두 그룹에 따라붙었지만, 스퍼트에서 떨어져 6위로 골인했다.  2시간 11분 48초의 자신의 pb(최고기록)였지만 올림픽의 꿈은 깨졌다.  이때 김재룡은 2시간 9분 30초로 우승했고, 김완기가 1초차로 2위를 차지했다.  따라서 그해 올림픽은 김재룡, 김완기, 황영조가 한국대표로 출전했다.

은메달을 계기로 은퇴

"미국에 돌아가서 4년 후는 어떻게 할지 고민하고 있던 차에 고이데 요시오 감독으로부터 전화가 걸려 왔다."아리모리를 돌봐 주지 않겠냐?"  여자 마라톤 일본 대표로 선정되었던 아리모리 유코씨다.「 불명확한 대표 선발의 소동은 전혀 몰랐지만, 아리모리는 리크루트의 후배이고, 코치료를 받을 수 있는 것도 감사하다고 생각해 맡았다."

코치로서의 경험은 없지만, 볼더 합숙의 노하우를 활용했다. 아리모리에게 당시의 상황을 물었더니, "어쨌든 김 씨는 열심히 했다. 피곤해도 식사를 만들어주고 시행착오를 겪으면서 2인 3각으로 연습했다. 그리고 부인은 같은 회사라 이해는 했겠지만 신혼 초에 떨어져 있어서 힘들어했다"고 에피소드를 이야기해 주었다.

아시다시피 아리모리는 바르셀로나 올림픽에서 은메달을 획득했다.  현지에서 응원한 김 씨는 감동했다. 다른 사람의 성공이 나의 기쁨으로 여겨진 것은 처음이었다고 감회에 젖었다.

거기에 다시 코이데 감독으로부터 "여자 코치를 하지 않겠는가"라고 제안받았다.  은퇴를 결단했다.  28살이었다.

"아쉽다는 생각은 좀 들었지만, 마지막 레이스에서 자기 기록을 낸 만족감도 있었고 강해진 한국 선수를 보고 4년 후에도 무리라고 생각했다.  그리고 서포트한 아리모리 씨가 메달을 따고, 자신이 생각했던 것을 대신 해 준 것 같은 성취감도 있었다."

고이데 감독이 이끄는 리크루트에서 김씨는 트랙 경기의 코치를 담당했다.  올림픽 선수를 배출하는 강팀이 되었지만 그것도 오래 가지 못했다. 고이데 감독이 선수와의 트러블을 둘러싸고 근신하게 되어 김씨가 감독에 취임했다.  그 후 코이데씨는 회사측과 결별하는 형태로 세키스이화학으로 옮겨갔다.

"다카하시 나오코를 비롯한 주전 선수들이 코이데 씨를 따라 단번에 그만뒀다.  이적하려면 당시 "원만 퇴사 증명"이 필요했는데 선수에게는 죄가 없다고 생각해 도장을 찍어주었다.  무르게 일하지 말라고 회사로부터 혼이 나기도 했다."

그런데 멤버 이적의 영향도 크고, 팀의 성적은 침체에 빠졌다.  드디어 리크루트는 '01년 9월에 육상부 폐지를 결정했다.  하지만 넘어져도 그냥 일어나지 않는 것이 김씨의 성격이다.

"육상부 폐지를  발표하는 기자회견에서 회사 몰래 새로 클럽팀을 창단하겠다는 결의를 표명했다."  

새로운 도전이 시작되었다.

1년 정도에 걸쳐 다양한 공부를 하여, '02년에 NPO 법인 「일본 러너즈」를 발족했다.  시민 러너를 대상으로 한 훈련 모임에는 처음에는 5명 정도 밖에 오지 않았다.  하지만 실업단의 전 감독이 직접 지도해 주는, 이론에 근거한 것을 가르쳐 준다고 입소문을 타게 된다.

"직장에서 일을 가지면서 훈련하는 시민 러너는, 성실하고 한결같아서 가르치는 보람이 있다. 승패가 아닌 세계에서, 한사람 한사람에게 기쁨을 느꼈다. 너무 재미있다."

언론에 보도되기도 했고, 러닝 붐의 물결도 타고 서서히 커져갔다.

암 수술을 받고 풀코스 완주

신체의 이변이 있었지만, 일이 바빠서 증상을 놓치고 있었다.  '06년 여름, 42살 때였다.  나가노에서 하프 마라톤에 참가하고 돌아와 신칸센 화장실에서 대량 하혈.  걱정이 되어 병원에서 내시경 검사를 받았다.  내시경 카메라의 모니터 화면에 뭔가 그로테스크한 것이 찍혀 있었다.  그것은 병원 대기실에 있던 대장암 포스터와 꼭 닮았다.

선생님한테 "이거 암을 닮았네요"라고 농담삼아 말했더니 "김씨, 이거 암이에요"라고 분명히 말했다.  내시경이 엉덩이에 들어간 채로 암 선고를 받았다(웃음).  게다가 상당히 진행되고 있으니까 한시라도 빨리 수술하자고 했다.

혼란을 필사적으로 억제하며, 며칠 후에 가진 수술은 무사히 성공으로 끝냈다.  암의 크기는 약 3 cm, 진행 상태는 스테이지 3이었다. 상당히 진행됐는데 병리검사에서 쌓여 있던 복수나 다른 장기에서 암세포가 발견되지 않은 것은 기적이었다.

이듬해 김 씨는 호주 골드코스트 마라톤에 출전하기로 결심했다.  수술 후 겨우 11개월.  복부 통증은 계속되고 체력도 회복중이었다.

왜 달리는 것인가?

"암 환자 누구나 겪겠지만 죽음의 공포에 시달리고 있었다.  그것을 극복하기 위해 완주하고 싶었다.  만약 완주하면 다시 마라토너로 우뚝 설 수 있을 것 같았다"

업무 등으로 조금씩 달릴 수 있게 되었다고는 해도, 42·195km는 허들이 높은 것이었다.

확실히 훈련이 부족했기 때문에 아니나 다를까 다리가 아파 30km부터는 걸었다.  5시간 42분은 자기 워스트 기록이지만, 제한 6시간 이내에 완주했다. 이것으로 부활할 수 있다는 감동이 있었다

당시 주위에는 암을 공표하지 않았다. 커밍아웃의 계기로 삼은 것이, '09년의 쓰쿠바 마라톤이었다.

"요즘 [달리는 의미, 생명을 구하는 러닝(고단샤 현대신서)]을 집필하면서 마무리를 서브-3 달성하려고. 암이라도 서브-3를 달성하면 이 사람은 괜찮다는 인상이 들잖아요"

그리고 2시간 56분 10초로 피니시.  발언한 것을 실현시켰다.  

독신이 되었던 김씨는 '13년에 유키에씨와 재혼했다.  러닝이 이어준 인연이었다.

"나는 요리를 좋아해서 생선을 손질하는 것부터 여러 가지를 만든다. 유키에와도 자주 같이 먹었다"

김씨의 집을 방문한 적이 있다는 아리모리씨는 "가게와 같은 초밥 세트를 준비해, 초밥을 만들어 주었다. 상당히 공들이는 편이었다"고 평소의 모습을 말해주었다.

행복한 일상이었다.그러나 유키에씨에 병마가 덮쳤다. 난소암이었다. 긴 치료의 보람도 허망하게 '23년 6월에 영면했다.  소중한 사람을 잃은 것이 몇 번째인가?



그래도 그는 평탄하지 않은 길이라 해도 계속 달린다.

50대에 서브-3, 환갑에도 서브-3가 목표이다.  이번 2월에 60세가 되는데, 역시 나이에는 견딜 수 없을지도 모른다」고 웃었다.

해가 바뀌어 '24년 1월 2, 3일에 행해지는 제100회 하코네 역전.  창설자 가네구리 시죠가 시작한 지 벌써 100년이 지났나하는 감회가 새롭다

김 씨는 예년처럼 NHK 라디오에서 해설을 맡았다. 사실 졸업 후 OB로 게스트 출연한 뒤 30년 넘게 몸담고 있다

그 밖에도 올림픽이나 세계 육상 등 많이 담당하고 있는 김씨의 해설은, 설명이 정중하고 알기 쉽다고 정평이 나 있다.

"첫 번째는 선수 눈높이. 부정적인 말은 하지 않고 선수를 리스펙트 할 수 있는 해설에 유의하고 있다."

영상이 없는 라디오만의 어려움도 있다.

"말로만 상상할 수 있도록 머리를 써서 중계하고 있다.  예를 들면 색깔이다.  후지산이 예쁘면 파란 하늘에 눈화장한 후지산처럼 구체적으로 말한다"고 비법을 알려주었다.

하코네 역전 대회의 김씨의 라디오 해설은 그의 트레드마크가 되었다.

그는 한 때 국내 언론에서 “지금 당장은 일본 육상계에서 일하고 있어 어렵지만 기회가 된다면 한국의 유망주를 가르쳐 한국의 기록 단축에도 기여하는 게 꿈”이라고 말하기도 했다.

(끝)

재밌네요
 (2024-02-21 13:53:36)

흥미있게 잘봤어요.....

 

           

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