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 올해 도쿄 마라톤이 성사된 이면
외신  2022-07-04 07:18:02, H : 495, V : 25


지난 3월 열린 '도쿄마라톤 2021'은 과장이 아니라 일본 스포츠계에 역사적인 하루였다.

신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19) 사태 속에서 남녀 세계기록 보유자와 함께 약 2만명의 러너가 도쿄를 내달렸다.  남녀 대회 기록이 탄생하자 도쿄역 앞 피니시에서는 3년 만인 감동 장면들이 이어졌다.

세계적인 팬데믹 속에서 도쿄 마라톤 2021은 어떻게 해서 완수했는가.  도쿄마라톤의 레이스 디렉터(조직위원장)인 하야노 타다아키(早野忠昭)씨(이하, 하야노RD)는 최근 한 언론에 다음과 같이 이야기했다.

세계기록 보유자 에리우드 킵초게 영입 성공



당초 2021년 3월로 예정됐던 도쿄마라톤 2021은 코로나19 사태 상황에서 두 차례 연기를 거쳐 2022년 3월 6일 개최되게 됐다.  올해 대회에는 남녀 마라톤 세계기록 보유자가 일본에 왔는데 어떤 생각이 있었을까.

"도쿄마라톤은 제1회 대회(2007년) 우승기록이 2시간 9분 45초였습니다.  당시의 국내 최고 기록은 후쿠오카 국제의 2시간 5분대로, 월드 마라톤 메이저스(세계 6대 마라톤)에 들어가기 위해서는 엘리트 레이스를 충실해야 한다고 생각했습니다"고 하야노 RD는 말한다.  도쿄마라톤은 2013 대회부터 보스턴 런던 베를린 시카고 뉴욕시티가 가입한 월드마라톤메저스(현 애보트 월드마라톤메저스)에 가입하자 이후에도 세계 정상급 선수에 대한 공격을 이어갔다.

"세계 정상급 선수를 부르려면 돈이 드는데 마케팅을 잘해서 선진 투자로 좋은 선수를 부르겠다.  그리고 글로벌 스탠더드 레이스를 보여주고 싶었어요."

그리고 남자 마라톤 세계기록 보유자로 올림픽을 연패한 엘리우드 킵초게(케냐)를 영입하는 데 성공한다.

"5년이 걸려 비로소 실현됐습니다.  킵초게 선수는 세계 6대 대회를 모두 제패하고 싶다는 생각을 가지고 있기 때문에 도쿄올림픽이 끝난 타이밍에 다음 레이스는 도쿄마라톤이라고 본인이 생각했던 것 같습니다.  단지 대회를 개최할 수 있는가.  마지막까지 우리도 아둥바둥 했거든요."

하야노 RD는 킵초게의 에이전트로부터 「(개최는) 괜찮나?」라고 몇번이나 물어왔다고 한다.  코로나19 사태 속에서 스포츠계는 해외 선수가 일본에 올 수 없는 상황이 계속되고 있었던 만큼 그 마음고생을 헤아릴 수 없다.  외국 선수의 입국 허가 절차가 진행돼 대회가 열리게 되면서 이번에는 레이스 디렉션에 신경을 쏟게 되었다.

남녀 모두 대회 기록 & 일본 최고 기록 경신한 레이스 이면

"킵초게 측에게 당초 하프를 1시간 1분 20초 정도로 통과하는 의견을 전달했습니다.  배로 하면 2시간 2분 40초이므로 2시간 2분대를 노릴 수 있었습니다.  최소한 코스 레코드(2시간 3분 58초)는 끊었으면 좋겠다고 생각했어요."

레이스 전날의 테크니컬 미팅에서 제1 집단은 2시간 2분 22초 페이스의 km 2분 54초, 제2 집단은 2시간 4분 29초 페이스의 km 2분 57초라고 하는 타임이 설정되었다.  단, 이것은 어디까지나 기준의 타임.  당일 기상 상황, 주자의 표정이나 움직임을 보고 하야RD는 노란 메가폰으로 페이스메이커에게 지시를 내렸다.

"도쿄마라톤은 초반이 내려가는 경사라 페이스가 조금 빨라져도 폼이 무리 없이 깔끔하게 흐르면 페이스를 줄이라고 지시하지 않았습니다.  그런 세세한 부분도 유력 선수의 에이전트와는 확인하였습니다.  또한 오해하고 있는 분들도 계시지만, 페이스 메이커는 특정 선수의 조력은 할 수 없거든요.  예를 들어 어떤 선수가 힘들어졌다고 해서 페이스메이커가 마음대로 페이스를 떨어뜨리는 것은 허용되지 않습니다.  급수를 선수에게 전달하는 것도 금지하고 있습니다.  그들은 레이스 측 직원이기 때문에 제 지시에 따라 달라고 했습니다.  반면 선수는 페이스메이커 앞을 달려도 돼요."

도쿄마라톤 2021에서는 킵초게가 26km 넘어서 페이스메이커 앞에 나서면 "진정한 달리기"의 전형을 보여주었다.  그 기백에 하야RD도 마음을 흔들었다고 한다.

"킵초게 선수의 파이팅이 넘치는 레이스를 가까이에서 지휘할 수 있었던 게 자랑스럽고 대단한 체험이었어요.  그는 진지하게 세계기록을 노리려 했습니다.  안타깝게도 시나가와의 잔환점을 돈 후에 맞바람으로 페이스가 떨어졌지만 그래도 2분대니까요.  일반인들로부터도 킵초게 선수의 달리기를 보고 감동받았다는 얘기를 많이 들었고 그의 진심 어린 모습을 볼 수 있어 정말 좋았습니다."

남자 세계기록 보유자 킵초개는 대회기록 & 일본 국내 최고기록(2시간3분58초)을 크게 갈아치우는 2시간2분40초를 마크했다.  여자 세계기록 보유자 브리지트 코스게이(케냐)도 대회기록 & 일본 내 최고기록인 2시간 16분 02초로 우승했다.

하야노 RD는 6~7년 전부터 글로벌 스탠더드 레이스를 하겠다고 계속 말해 왔지만 올해 레이스는 세계에 자랑거리가 됐을 것이다.

반면 일본 선수들은 세계기록 보유자로부터 크게 밀렸다.  남자 스즈키 켄고(후지쯔)는 퍼포먼스 일본 역대 2위인 2시간 5분 28초로 4위를 차지해도 킵초게와는 약 3분차가 났다.  여자 이치야마 마오(와코루/현시세이도)는 2시간 21분 02초의 6위.  여자 우승자 코스게이와 5분 차이가 났다.  일본인이 이기지 않으면 재미없다는 목소리도 있지만 하야노RD는 글로벌 스탠더드에 집착해 왔다고 한다.

"일본인을 위한 대회가 아니라 세계 정상의 레이스를 도쿄에서 보여주고 싶다.  그런 생각으로 준비해왔습니다.  올해는 특별한 스피드였습니다만, 거기에 일본인 선수가 붙지 못하는 것이 현실이고, 그것이 현재의 글로벌 스탠더드라고 저는 생각합니다.  그중 컨디션이 좋지 않다고 듣던 스즈키 선수는 피니시 후 선두 그룹을 전혀 따라가지 못한 게 속상하다며 눈물을 흘리더라고요.  5분대에서 일본인 1위가 되어도 그런 말이 나왔습니다.  일본 선수가 또 한 단계 위 무대를 지향한다는 기개가 생긴 게 저는 가장 기뻤어요."

철저한 코로나 대책으로 스포츠 이벤트의 성공 사례로

도쿄 마라톤 2021은 3년 만에 일반 주자가 참가했다.  이것도 큰 결단이었다.  「다시, 도쿄가 하나가 되는 날.」을 테마로 내걸고 철저하게 대책을 강구해 왔다.  출전자는 사전에 배포된 PCR 검사 키트의 검체를 제출해 애슬리트 번호판(넘버 카드)과 교환하는 방식을 도입했다.  중증화 위험이 높은 65세 이상 주자에게는 내년 이후 출전권을 인정하는 대신 참가 자제를 당부했다.  물론 대회 당일은 스타트 에어리어 입장 전 검온 등도 실시됐다.

기존보다 까다로운 참가 조건을 걸었지만 출전권을 가진 2만5000여명 중 1만9188명이 출발선에 섰다.  사물함이나 수하물 보관 장소는 마련하지 않고 참가자는 기본적인 달리기 모습으로 현장에 나왔다. 감염병 대책을 고려해 급식도 개별 포장으로 제공하는 각자 준비하는 방식을 취했다.  스타트는 3개 그룹이 10~15분 간격으로 달려나가는 웨이브 스타트 방식이 채택돼 스타트라인 부근까지 마스크를 착용했다.  급수는 손을 소독하고 받는 등의 감염병 대책도 실시됐다.

지금까지의 대회와 비교하면 주자들은 불편했을 것이다.  하지만 2만 명이나 되는 피니시 장면은 모든 것을 날려버릴 만한 감동과 에너지가 가득했다.

"우리로서는 안전면을 확보하기 위해 할 수 있는 일은 다 했습니다.  금전적인 면을 포함해 허들은 엄청나게 높았고, 정말 도전이었습니다.  여기서 안 했으면 다른 대회에도 영향이 있었을 거예요.  러너, 스태프, 자원봉사자, 길가 분들. 대회에 참가한 전원이 높은 벽을 넘어 대처해 준 것이 자랑스럽습니다."

도쿄도에서 '만연방지(긴급조치) 등 중점조치'가 취해진 상황에서도 큰 혼란 없이 무사히 대회가 종료됐다.  킵초게의 신이 내린 쾌주, 스즈키 켄고의 눈물, 그리고 약 2만명의 드라마.  러너에게는 코로나19 사태의 암흑의 시대〟가 계속되고 있었지만, 도쿄 마라톤 2021이 희망의 빛이 되었다.
 

           

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